La Provenza

La Provenza es una región rica en cultura y en historia en el sur de la Francia. Es conocida por sur campos de lavanda y por su mar en la costa mediterránea. Pero, claro, como siempre, es mucho más que eso.

Mi relación con esa región comenzó en septiembre de 2016 cuando me vine de la fría Alsacia – cerca de Alemania – para la calida Marsella – cerca de la costa italiana – en fines de verano. Esa grande ciudad, capital de la Región y segunda más grande de Francia, me encantó luego de pronto. Su ambiente, su gente, sus bares, su vida cultural y nocturna y sus playas me recuerdaran Brasil, algo entre Rio de Janeiro y Curitiba. Como nada es eterno, por ahí nos quedamos por un mes apenas antes de mudarnos para Aix-en-Provence, más chica y más chic que Marsella, pero ao lado – 20 km! Como me vine en Francia para seguir mis estudios ( o bien recomenzarlos) y mi campus se ubica en Aix, nos venimos aquí. Aunque no sea lejos las cosas se ponen un poco malas cuando a uno le toca tomar el autobús a las 7 de la mañana y un viaje de 20 km lleva 1h30. Voilà porque me mudé.

Muchas veces cuando pensamos en el país de los quesos y vinos solemos imaginar la torre Eiffel y otros lados de la capital. Pues estoy aquí para decirles que si hay vida más allá de Paris – y qué vida! Así como en muchos países, cada rincón de la Francia es único, hay algo de distinto, hay un carácter específico. En mi país lo vemos eso, claro, pero lo que me encanta es que aquí estamos hablando de pocos kilómetros de distancia que separan culturas tan distintas, así como en muchos otros países de talla pequeña.

Lo explico. Antes, como dije, vivía en Alsacia, una región super germánica, con un clima frío, cuya capital Estrasburgo es bastante moderna y clasica a la vez.

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Arquitectura típica de Alsacia

El verano de 2016 lo passé casi todo en una región del sur, cerca de la frontera con España: La Languedoc Roussillon, con su capital Montpellier y una tradicion rica en la cultura romana, con ciudades como Nîmes y Narbonne que aún poseden muchos legados de ese pueblo.

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Nîmes – Una de las arenas romanas más conservadas del mundo

 

Además hay la región de la Bretaña con su pasado celta, la classica Normandia y mucho más. La Provenza es aún otra cosa.

La Provenza

Con influencia italiana y arabe en algunas areas, la Provenza es unica. Hoy día esa región se ha convertido en PACA, resultado de una unión de trés regiones del sur: Provenza, Alpes y Côte-d´Azur – más conocida como PACA. Está a algunas horas de la frontera con Italia.

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Mapa de PACA

Es un destino tranquillo y encantador. Rodeada por el mar mediterráneo Paca tiene de todo: Playas, montagnas, nieve. Es conocida además de la lavanda, como la tierra del jabón y del calisson.

Si planeas visitarla lo que no faltarán son lugares a conocer: la capital Marsella y sus calanques, la ciudad anciana de Avignon donde un día fue la sed de la Iglesia Católica y ciudad de los Papas, la bella Nice y su carnaval, el principado de Monaco, la lujosa Saint Tropez, los campos de lavanda de Forcalquier, esquiar en las estaciones alpinas de la Haute Provence o visitar los inumeros pequeños pueblos como Gordes, l´Isle sur la Sorgue ou Sisteron (más sobre ese ultimo pueblo por aquí) y mucho mucho más.

Cómo visitar esa región?

Una vantaja de recorrer esa región es que aunque las cosas a veces sean lejanas, hay muchas opciones de transporte o de ciudades- base para quedarse por la noche y visitar diferentes pueblos en cada día como Avignon, Marsella o Nice.

Para trenes puedes acceder a este sitio con los horarios, destinos y precios.

En bus la empresa Lignes Express Régionales es la que se encarga de los trayectos entre los principales pueblos y ciudades.

Además se puede alquillar coches por un o más días de una manera économica: el sitio drivy.com permite de alquilar los vehículos de particulares, es como un Airbnb pero de coches que funciona muy bien por aquí. Las carreteras son muy buenas para conduzir.

Un otro consejo: Pues si te vas a Paris sepas que hay una empresa low cost de trenes rapidos cuyo trayecto Paris-Marsella (y viceversa) que toma apenas 3 horas (para cruzar toda la Francia!) y te puede salir entre 10 o 30€ solamente. Es la Ouigo y te lleva tambien a otros destinos. Pero atención! Ojo para la franquicia de equipaje.

Ahora que ya sabes más sobre esa región tan bonita y como llegar, venga a descobrirla con tus propios ojos!

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